Turglade nordmenn kan stolt slå seg på brystkassa og erklære at de tilhører en lang og sterk tradisjon av værbitte mennesker som har vært på oppdagelsesferd i de fleste verdenshjørner. Mange av våre store nasjonalhelter, både i dag og tidligere, har blitt dette nettopp fordi de på briljant vis har klart å trosse naturkreftene og komme til nye mål på måter de fleste av oss bare kan drømme om.

Fridtjof Nansen – en nasjonalhelt

NansenDen største av dem alle er nok Fridtjof Nansen. I 1895 tok han på seg skiene og la ut på vei mot nordpolen, etter å ha latt skuta «Fram» drive med isen fra Sibir mot Arktis i tre sammenhengende år. Selv om han aldri nådde polpunktet ble han og makkeren de første menneskene som noengang hadde vært på et så nordlig punkt. De overvintret i en hytte de laget selv av stein, mose og skinn, og de overlevde på tran, isbjørnkjøtt og spekk fra hvalross. For å markere at det var julaften vasket Nansen seg med en kvart kopp vann og byttet skjorte. Denne ekspedisjonen gjorde Nansen til en norsk nasjonalhelt. Blant annet ble kristenkongen Olav Tryggvason tegnet for å ligne på Nansen da Snorres Kongesagaer ble utgitt.

Amundsen og Sydpolen

Roald amundsenEn som derimot nådde målet sitt var Roald Amundsen. I 1911 ble han nemlig det første mennesket som nådde Sydpolen. Han og kollegaene hadde med seg fire sleder og 52 hunder, i tillegg til sparsomme rasjoner. De kalkulerte nemlig med at de kunne spare plass ved å spise noen av hundene underveis. De var fremme den 14. desember i det som var et kappløp mot britiske Robert Scott, som først kom frem 34 dager senere. En viktig faktor var at Amundsen hadde en bedre diett enn det Scott hadde. Robert Scott og hans mannskap døde på vei tilbake, til tross for at Amundsen hadde etterlatt seg et brev der han ønsket han en trygg reise tilbake.

Kontroversielle Jarle Andhøy

Jarle AndhøyI våre dager har det dukket opp en annen, og kanskje litt mer kontroversiell figur blant norske eventyrere. Jarle Andhøy og hans mannskap har blitt kjent for sine seilekspedisjoner både til Sydpolen og Nordvestpassasjen, der man reiser nord for Canada fra Atlanterhavet og ankommer Stillehavet gjennom Beringstredet som skiller Russland og Alaska. På sin ekspedisjon mot Sydpolen ble det sendt ut et nødsignal fra skipet «Berserk». Ingen letemannskaper klarte å finne skipet før Andhøy og en venn ankom Scott-basen i Antarktis. Tre menn er aldri blitt funnet, og man antar at disse ikke lenger er i live.

Lars Monsen erobret Canada og Alaska

Lars MonsenVi har også en annen moderne nasjonalhelt, nemlig Lars Monsen. Selv om han ikke var det første mennesket som ankom noe sted, står ikke hans ekspedisjon gjennom Canada langt tilbake for Nansen sin ekspedisjon mot Nordpolen. I mer enn to år og syv måneder gikk han nemlig tvers gjennom Canada og det nordlige Alaska.